Думаю, кожен з нас хоча б раз у житті хотів пройти або проїхати без квитка. Деяким це вдавалося, деяким ні. Всякий раз ми відчували почуття бути спійманим, розсекреченими. Саме категорію безквиткових людей називають зайцями, т. к. їх поведінка нагадує боягузливого звірка, який боїться, але все одно лізе в город.

Згідно з іншим думку, що вираз «їхати зайцем» описує зайця як прудкого, спритного тварини, який намагається будь-яким способом втекти від мисливця. Людина без квитка також намагається прошмигнути, ухилитися від контролера.
Третя версія полягає в калькировании вирази з французької мови: aller en lapin. Воно означає «пройти, проїхати без квитка кроликом.
Ще один варіант сховатися від настирливого кондуктора
Почему безбилетных людей называют «зайцами»?   Интересное
У повсякденному житті «зайцями» спершу називали глядачів-безбілетників, ухитрившихся пройти в театр повз сонного контролера. А потім це перейшло і на пасажирів.
Про «зайців» писав великий російський письменник Антон Павлович Чехов в оповіданні «У вагоні»: «На залізницях зайцями називаються панове пасажири, що ускладнюють розміном грошей не касирів, а кондукторів. Добре, читач, їздити зайцем! Зайцям належить за ніде ще не надрукованого тарифом 75% поступки, їм не потрібно товпитися біля каси, виймати щохвилини з кишені квиток, з ними кондуктора ввічливіше і.. . все що хочете, одним словом!» .