Структура Ришат, або Око Сахари, як ще називають це місце, представляє з себе геологічне утворення з циркулярним рельєфом в мавританській частині пустелі Сахара поруч з поселенням Уадан. Оточений тисячами квадратних кілометрів зовсім мляві і безформною пустелі цю ділянку рельєфу у вигляді концентричних кіл діаметром 40-50 кілометрів помітний навіть з космосу.
Довгий час вважалося, що своїм виникненням цей дивовижний природний об’єкт зобов’язаний свідому сотні років назад на поверхню Землі метеорит. Однак після низки досліджень цю теорію довелося визнати непідтвердженою, і їй на зміну прийшла інша — про повністю геологічному походження Очі Сахари.
Глаз Сахары: версии происхождения самой таинственной загадки Земли жизнь,удивительное
Довгий час, ще з часів перших космічних місій, структура Ришат служила орієнтиром для космонавтів на орбіті, так як серед великого простору нічим не примітною пустелі представляла з себе добре видимий об’єкт.
Глаз Сахары: версии происхождения самой таинственной загадки Земли жизнь,удивительное
Структура Ришат не є слідом від падіння стародавнього метеора, як багато хто думав і продовжують думати. Ці концентричні кола на ділі — чергуються шари осадових, метаформических і вулканічних порід, сформовані у вигляді симетричного антиклиналя під впливом ерозії.
Глаз Сахары: версии происхождения самой таинственной загадки Земли жизнь,удивительное
Вважається, що Око Сахари утворився в період між пізнім Протерозоем (2,5 мільярда років) і Ордовиком (480 мільйонів років). Самому древньому кільцю приблизно 600 мільйонів років.
Глаз Сахары: версии происхождения самой таинственной загадки Земли жизнь,удивительное
Початкова версія про походження в результаті зіткнення з метеоритом пізніше змінилася версією повністю геологічного походження цих концентричних кіл.
Глаз Сахары: версии происхождения самой таинственной загадки Земли жизнь,удивительное
Незважаючи на всебічні польові та лабораторні дослідження, які були проведені, вченим-геологам не вдалося знайти переконливих доказів, які б свідчили про вплив позаземного об’єкту.
Глаз Сахары: версии происхождения самой таинственной загадки Земли жизнь,удивительное
Більш того, структура Ришат немає кільцеподібної западини, яка характеризує місця падіння метеорита подібного розміру. Від місць падіння метеорита Око Сахари відрізняється також і тим, що осадові породи в ньому залягають у звичайному, «незайманому», а не перекинутому вигляді.
Глаз Сахары: версии происхождения самой таинственной загадки Земли жизнь,удивительное
Згідно останньому аналітичному дослідженню брекчії (гірської породи, що складається із зцементованих уламків однієї або декількох гірських порід) структури Ришат, карбонат в багатих діоксидом кремнію породах сформувався під впливом гідротермальних вод, а сама структура потребує особливої охорони і подальшого вивчення її походження.