Середньовічних скандинавів найчастіше асоціюють з вікінгами. Ватаги морських розбійників, що діють за схемою «сьогодні грабуємо, завтра торгуємо», міцно увійшли у світову культуру. Але це був далеко не єдиний слід в їх діяльності. Залишаючись, по суті, тими ж «лихими людьми», суворі сіверяни займалися і колонізацією. Та так сміливо, що зрештою перетнули Атлантику – причому ще в кінці X століття.

Трамплін №1: Фарерські острови та Ісландія
Лежать на півдорозі між Норвегією, Ісландією та Шотландією, Фарерські острови були зручним перевалочним пунктом для колонізації. Хоча, звичайно, переселилися на них скандинави не думали про це, як про велику централізованому марші на захід, північ Атлантики – їх цікавили більш приземлені речі.
Наприклад, якість і кількість вільної землі. На початку IX століття Фарери були привабливі: завезені ірландськими ченцями вівці і порівняно м’який клімат надавали хороші можливості для скотарства. Крім того, завжди можна було полювання на дельфінів або наявну в достатку морську птицю.
З 860 року скандинави з’являються і в Ісландії. Як і у багатьох випадках, відкриття цього острова сталося випадково – з-за шторму. Один з кораблів віднесло якраз до її берегів – заповзятливий Гардар Швед, який очолював команду, висадився на берег і цілий рік досліджував острів.
Первые европейцы в Америке. За сотни лет до Колумба
Скандинави висаджуються в Ісландії, картина Оскара Вергеланда
Земля виявилася сувора, але все ж не безнадійна – через царствовавшего тоді Середньовічного кліматичного оптимуму там цілком можна було навіть розорювати землю. Найчастіше її використовували, як «другий шанс». Вигнані зі Скандинавії за злочини або ті, що біжать від кровної помсти люди вирушали на похмурий вулканічний острів, щоб жити там пліч-о-пліч з товаришами по нещастю.
Ісландські поселенці часто звільняли взятих з собою рабів – так, на острові можна було щось вирощувати, але набагато ефективніше виявилося скотарство. Тому переклад рабовласницьких відносин у феодальні був вигідний усім.
У результаті чисельність населення Ісландії швидко зростала – до початку X століття там було не менше 20 000 колоністів, а сотню років воно збільшилося втричі.
Трамплін №2: Гренландія
Нове просування на захід сталося в 978 році, і частково знову з вини погоди. Причому, в деякому сенсі, відкрили ці нові землі більш ніж за півстоліття до цього. Тоді один з наступних в Ісландію кораблів потрапив у бурю, втратив орієнтування, і наткнувся на якісь скелясті землі. Останні екіпаж не вразили, і колоністи поспішили повернути назад, щоб оселитися в Ісландії.
Але пам’ять про це відкриття залишилася. І, коли хороші землі в самій Ісландії стали підходити до кінця, колоністи рушили далі. Спусковим гачком стало холодне літо 975-76 років. Падіж худоби і пішов голод змусили вийти в море 25 осіб. Вони досягли Гренландії, висадилися на її березі і побудували будинок. Але зима видалася ще більш холодна, ніж в Ісландії. Розчаровані колоністи влаштували сварку, результатом якої стало кілька трупів. Плюнувши на все, вони попливли в Норвегію.
Зате експедиція Еріка Тордвальдсона, яка стартувала кілька років тому, виявилася вдалою. Вміння знаходити проблеми у Тордвальдсона було в крові: батька вигнали з Норвегії, а його самого – з Ісландії. Тому виходу не було – наш герой взяв родичів і відправився заселяти нові землі.
Первые европейцы в Америке. За сотни лет до Колумба
Гренландські руїни скандинавської церкви, побудованої в XII столітті
Він вирішив поселитися недалеко від південного краю острова, за що був винагороджений – клімат тут виявився набагато приємніше, ніж у попередників. Ерік навіть виявив ряд ескімоських стоянок. Їх мешканцям, навпаки, потрібен холод і сніг – полювати на тюленів зручніше на білому тлі. Тому вони покинули ці місця приблизно за сотню років до прибуття Тордвальдсона, що його цілком влаштовувало.
Через Три роки, він повернувся до Ісландії і широко разрекламировал нові землі. Власне, бажання зацікавити людей і народилося сама назва Гренландія – «зелена земля». Бажаючих заселити нові території набралося багато – аж 25 кораблів. 11 з них, правда, розбилися або повернулися назад, але залишилися вистачило, щоб заснувати відразу два поселення.
Справи йшли в гору – до 1100 році на острові налічувалося не менше 4000 чоловік і 12 церков. Там було два монастирі і навіть кафедральний собор. У Гренландії не було ні лісу, ні заліза, але її розвиток йшло за рахунок інших ресурсів. Ними стали моржі і тюлені – їх шкіра йшла на корабельні канати, а також непромокальний одяг. Крім того, гренландці поставляли в Європу справжній предмет розкоші – живих кречетов для полювання. Всього за одну таку птицю давали стільки золота, що на нього можна було б купити не найбіднішу модель «Феррарі».
Американський берег
Відкриття Америки відбулося традиційним для скандинавів способом – по чистій випадковості. Один ісландець в 986 році повернувся додому з Норвегії. Він хотів побачити батька, але, поки син плавав, той опинився в числі колоністів, які вирушили заселяти Гренландію. Наш герой сміливо вирушив на захід по Атлантиці, але незабаром поринув у безпросвітний туман. Вийшовши з нього, ісландець натрапив на лісистий берег. Гренландією вона точно не могла.
Повернувши на північ, він кілька днів йшов уздовж берега. Потім змінив курс, і все ж вийшов до Гренландії, де і оселився на фермі батька. На відкриті землі він при цьому не сходив.
Скоро в Гренландії знайшовся більш цікавий і авантюристичный людина – Лейф Ерікссон. Десь близько 1000 року він купив корабель першовідкривача, і вирушив підкорювати незвідані землі. З ним зібралося ще 35 осіб.
Приставши до берега десь у районі Баффінової землі, вони рушив на південь. Наступною зупинкою був Лабрадор, названий Ерікссоном Маркландом – «країною лісів». Знахідка була відмінна – Гренландія відчувала дефіцит дерева. Освоєння Америки відразу знайшло економічний сенс.
Первые европейцы в Америке. За сотни лет до Колумба
Лейф Ерікссон відкриває Америку на картині Крістіана Крога
Потім Лейф продовжив подорож на південь, досягнувши, швидше за все, Нової Англії – північно-східного краю сьогоднішніх США. У Середньовічний кліматичний оптимум там відмінно ріс дикий виноград, і Ерікссон охрестив це місце «країною вина». Вирішивши, що досягнутого поки що буде достатньо, Лейф зупинився тут. Перезимувавши, він наповнив корабель лісом і відбув до Гренландії.
Потім у Вінланд вирушив брат Лефа – Торвальд. Спочатку у нього все йшло добре, але потім скандинави зустріли індіанців. Не зумівши зрозуміти один одного, боку довели справу до невеликого бою, де Торвальд був убитий стрілою. Команда відступила в Гренландію.
Але багаті і родючі землі продовжували вабити жителів похмурих скель. І кілька років тому на зимівлю Лейфа відправився ще один колоніст – Торфин Карлсефни. Він йшов з серйозними намірами заснувати постійне поселення – 60 чоловіків, жінок, худобу.
Ключовим питанням стало налагодження відносин з індіанцями. Ті вже випробували на собі силу скандинавського зброї, і вирішили добути його собі всіма правдами і неправдами. Аборигени спробували виміняти залізну зброю на хутра. Торфин розумів, що залізо – це майже єдине і дуже важлива перевага перед місцевими, і продавати мечі та сокири відмовився.
Тоді один з індіанців спробував викрасти зброю, що вилилося в сутичку і вбивство сміливця. Аборигени вийшли на стежку війни, але були розбиті. Тим не менш, Торфинн розумів – щодня існувати на військовому положенні колонія не зможе. І відплив до Ісландії.
Незабаром скандинави зробили ще одну спробу заснувати постійне поселення в Винланде, але незабаром пересварилися між собою. Після цього вони обмежувалися лише рейдами в Маркланд – необхідності лісозаготівель ніхто не відміняв.
Шлях в Америку по північній частині Атлантики в 2 рази коротше, ніж подорож Колумба з Іспанії в Кубу. Крім того, скандинави мали цілий ряд проміжних баз. Реальність їх присутності в Північній Америці підтверджується археологічними знахідками, перша з яких була зроблена ще в 1898 році. Але лінія, простягнута до Америки, була дуже тонкою, бази порівняно невеликими і малонаселеними. На протилежному континенті була відсутня по-справжньому серйозна видобуток, здатна викликати масовий потік колоністів. І тому масштабне освоєння земель по той бік Атлантики європейцями почалося лише через кілька століть.
Автор:Тимур ШерзадИспользованы фотографии:pinterest.com, wikimedia.org